Smog Town (2019)

  • Meng Han, – China, Netherlands, South Korea, Japan
  • 1h 28m

FR – Langfang, à 40 kilomètres de Pékin, est l’une des villes chinoises dont l’air est le plus pollué. L’équipe du bureau local de protection de l’environnement travaille pour endiguer le problème. Entre la pression des dirigeants chinois et l’impact de cette politique sur les travailleur.euse.s, Smog Town s’interroge sur qui paiera en définitive pour cette crise environnementale.

Langfang, à 40 kilomètres de Pékin, est l’une des villes chinoises dont l’air est le plus pollué. Au bureau local de protection de l’environnement, le chef adjoint Li et son assistant Hu s’activent pour endiguer le problème. À l’urgence de cette crise s’ajoute la pression exacerbée des dirigeants chinois qui place Li, Hu et son équipe dans une position difficile, dans la mesure où ils peuvent être sanctionnés en cas de manque de résultats. Sur la base de ce constat, Smog Town explicite admirablement les intérêts divergents entre le gouvernement, l’industrie et les employé.e.s touché.e.s par cette politique. Tout en accompagnant Li et Hu dans leurs démarches, Meng Han donne la parole aux travailleur.euse.s qui voient leurs activités menacées. À plus large échelle, le film interroge les conséquences du développement frénétique de la Chine qui fait désormais d’elle la deuxième force économique du monde. Sans délivrer un point de vue définitif sur la question, la cinéaste laisse poindre une critique à l’égard d’un gouvernement dont la politique ne viserait que le court terme.

– Tom Bidou

EN – Langfang, 40 km from Beijing, is one of the Chinese cities with the highest level of air pollution. The team of the local environmental protection office are working to contain the problem. Between the pressure from the Chinese leaders and the impact of this policy on workers, Smog Town reflects upon who will definitively pay for this environmental crisis.

Langfang, 40 kilometres from Beijing, is one of the Chinese cities with the highest level of air pollution. At the local environmental protection office, deputy chief Li and his assistant Hu are working to contain the problem. The exacerbated pressure of the Chinese leaders only adds to the urgency of this crisis, putting Li, Hu and their team in a difficult position, insofar as they can be penalised in the event of a lack of results. Bearing this in mind, Smog Town admirably elucidates the diverging interests between the government, industry and the employees affected by this policy. While accompanying Li and Hu in their procedures, Meng Han gives a voice to the workers who see their activities threatened. On a wider scale, the film questions the consequences of China’s frantic development, which now makes it the second economic power in the world. Without providing a definitive point of view on the subject, the filmmaker offers a hint of criticism with regard to a government whose policy aims only at the short term.

– Tom Bidou

Director

Meng Han

Producer

SONA JO

Producer

Jia Zhao

Producer

Vincent Du

Language(s)

Chinese