Mimaroğlu: The Robinson of Manhattan Island (2020)

  • Serdar Kökçeoğlu, — Turkey, United States
  • 1h 17m

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FR — İlhan Mimaroğlu est un grand pionnier de la musique électronique. D’origine turc, il immigre avec sa femme Güngör aux États-Unis en 1959. Tandis qu’il explore des territoires sonores inédits, elle milite pour les droits civiques. Serdar Kökçeoğlu a uniquement utilisé des images filmées par le couple, évoquant ainsi une histoire fascinante qui mérite de sortir de l’ombre.

Venus d’Istanbul, İlhan Mimaroğlu et son épouse Güngör s’établirent à New York pour démarrer une nouvelle vie. İlhan devint l’un des premiers architectes de la musique électronique et d’avant-garde à l’Université de Columbia tandis que Güngör se consacra au militantisme social et politique. Avec pour seul matériau les images filmées par le couple, Serdar Kokceoğlu raconte non seulement l’histoire d’un artiste visionnaire et de sa relation avec une femme qui bouscula les institutions et les dogmes de son époque, mais aussi les mutations d’un lieu, Manhattan, bien avant sa gentrification. Ainsi, le film prend la forme d’un subtil kaléidoscope, par lequel les destins individuels se réfléchissent dans le tissu de la société américaine de l’époque. Le processus créatif et artistique de Mimaroğlu est envisagé comme un corpus d’éléments disparates qui constituent une oeuvre révolutionnaire. Mimaroğlu: The Robinson of Manhattan Island est une expérience cinématographique unique qui fait le portrait insolite d’un homme dont les travaux ont façonné le 20e siècle de manière imprévisible.

— Giona A. Nazzaro

EN — İlhan Mimaroğlu is the Turkish legendary pioneer of electronic music. With his wife Güngör he migrated to the USA in 1959. While he explored unheard soundscapes, she engaged in the Civil Rights Movement. Serdar Kökçeoğlu uses for this insightful portrait only footage shot by Mimaroğlu and his wife Güngör, thus conjuring an adventurous and fascinating story that needs to be discovered.

İlhan Mimaroğlu and his wife Güngör travelled from Istanbul to New York looking for a new world and a new life. İlhan would become in time one of the most revered pioneers and architects of electronic and avant-garde music at Columbia University while Güngör would dedicate herself to social engagement and exemplary political activism. By using only footage shot by Mimaroğlu and his wife, Serdar Kokceoğlu not only tells the story of a visionary artist and his relationship with a woman who challenged the dogmatic institutions of her time but also the transformations of a place, Manhattan, long before gentrification took over. Thus, the film becomes a multi-layered kaleidoscopic prism. Individual lives are woven into the larger fabric of the American society of that time. Mimaroğlu’s creative and artistic process is reflected as a sum made of differences that compose a challenging body of work. Mimaroğlu: The Robinson of Manhattan Island is a unique cinematic experience and also an utterly original portrait of a man whose work shaped in unforeseen ways the 20th century.

— Giona A. Nazzaro

Language(s)

Turkish, English