A Rifle and a Bag (2020)

  • Arya Rothe, Cristina Hanes, Isabella Rinaldi, – India
  • 1h 30m

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FR – Après avoir quitté l’insurrection naxalite, encore active dans plusieurs États en Inde, Somi et son mari vivent avec leurs deux enfants en bas âge dans un lotissement qu’ils ont construit avec leurs anciens camarades, en vue de leur réintégration. Mais le gouvernement central contre lequel ils.elles se sont battus.e., armé.e.s, semblent leur refuser un avenir et une rédemption. Un film bouleversant de résilience primé au Festival de Rotterdam (IFFR).

Implantés dans l’est de la péninsule avant de se propager dans plusieurs États en Inde, les Naxalites luttent depuis la fin des années 1960 pour les droits des « Adivasis » (communautés tribales) et, dans une moindre mesure, des « dalits » (caste basse) qui représentent le quart de la population indienne et vivent dans une extrême pauvreté. Pour New Delhi, ils.elles constituent la plus grande menace sur la sécurité intérieure du pays, conjurée par une politique de « pardon », en échange de leur reddition. Somi attend un nouvel enfant. Avec son mari, elle a déposé son fusil pour vivre dans un camp aux côtés d’autres repentis, et offrir à leur aîné, Dadu, l’éducation qu’ils n’ont pas reçue. En immersion, Arya Rothe, Isabella Rinaldi et Cristina Hanes ont filmé sur une longue période leur parcours d’ex-combattant.e.s. Car les époux se trouvent dans une situation presque inextricable. Le « pardon » gouvernemental se limite à l’incessante mise en cause d’un passé avec lequel ils.elles essayent de rompre, compliqué de surcroît par une bureaucratie tatillonne. A Rifle and a Bag montre avec finesse les ressorts d’une introuvable réinsertion au sein d’une organisation sociale rigide, dont Somi et sa famille se retrouvent otages.

– Emmanuel Chicon

EN – After leaving the Naxalite–Maoist insurgency, still active across many states of India, Somi and her husband live with their two small children in a settlement they built with other former comrades, in anticipation of their reintegration. But the central government they fought against, armed, seems to deny them a future and redemption. A moving film of resilience awarded at IFFR - International Film Festival Rotterdam.

Created in the east of India before spreading across different states, the Naxalites have been fighting since the 1960s for the rights of “Adivasis (tribal communities) and to a lesser extent for the “Dalits” (the low caste), both representing a quarter of the Indian population and living in extreme poverty. For New Delhi, they represent the biggest threat to the State’s security, averted through a “pardon” policy, in exchange for their surrender. Somi is expecting a new child. Along with her husband, she has put down her rifle to live in a camp with other reformed fighters, and to offer their eldest, Dadu, the education they never had. Arya Rothe, Isabella Rinaldi and Cristina Hanes filmed in immersion over a long period their condition of ex-combatants as the spouses find themselves in an almost inextricable situation. The governmental “pardon” is limited to the incessant questioning of a past with which they are trying to break, further complicated by red tape. A Rifle and a Bag subtly shows the mechanisms of a hard-to-find reinsertion within a rigid social organisation, which is effectively holding Somi and her family as hostages.

– Emmanuel Chicon

Director

Arya Rothe

Director

Cristina Hanes

Director

Isabella Rinaldi

Producer

Cristina Hanes

Producer

Isabella Rinaldi

Producer

Arya Rothe

Language(s)

Hindi, Marathi